历史终结,好莱坞步入流媒体时代

来源:犀牛娱乐 文|小福 编辑|朴芳

百年老厂米高梅终于等来了它的新东家。

5月26日,亚马逊宣布将以84.5亿美元收购米高梅影业。收购价虽低于早先传出的90亿美元,仍会成为亚马逊成立以来的第二大收购案。

亚马逊Prime Video和亚马逊工作室高级副总裁迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)则在一份声明中称:“这笔交易背后的真正经济价值是获得米高梅大量影视节目的IP宝库。我们将重新策划,并与米高梅的人才团队一起开发这些IP。这笔交易非常令人兴奋,为将来制作高质量的内容提供了大量机会。”

米高梅新东家尘埃落定

作为好莱坞历史最悠久的一家电影公司,1922年成立的米高梅在近百年的生涯中称得上风雨飘摇。

在二十世纪四十年代前,米高梅一直是最富影响力的好莱坞电影制片厂。自第二次世界大战后,米高梅连年亏损,由盛转衰。此后几十年间几度易主,错失革新良机。虽曾创造了《2001:太空漫游》《乱世佳人》《沉默的羔羊》等一批影史经典和詹姆斯·邦德、洛奇、机械战警和粉红豹等传世IP,终究不可避免的走向衰败。

2005年,以索尼为首的一群财团组建米高梅控股公司并以48亿美元高价收购米高梅。然而这次雪中送炭并没能扭转米高梅持续多年的财政危机,短短五年后的2010年11月3日,由于无力偿还巨额债务和推出新作,米高梅及旗下160家子公司宣布破产托管。

此后,凭借重组方案,米高梅短暂脱离破产边缘,后与华纳合作的《霍比特人》三部曲和与索尼合作的《007》系列曾一度帮米高梅摆脱了债务危机。2019年,米高梅结束了与索尼的合作,将《007》系列转投新伙伴环球。

而疫情的到来显然让米高梅措手不及。受此外力影响,米高梅的拍摄业务陷入停滞,重量级储备项目《007:无暇赴死》也迟迟无法在院线上映变现,资金链再度吃紧。

去年年底,有消息称米高梅聘请顾问探索对外出售事宜,苹果便是潜在买家之一。此外,苹果与Netflix也都有意帮助《007》最新作品直接登上流媒体,最终未能成行。

最终,市值超过1.65万亿美元的电商巨头亚马逊,从一众互联网公司中脱颖而出,以高出拟市值近30亿美元的价格将这间百年老厂和其4000多部电影和1.7万多部电视剧收入囊中。

对于米高梅而言,来自亚马逊的这笔救命钱无疑将极大程度改善眼下的经营状况,一方面《007:无暇赴死》和诸多预定拍摄业务将得到资金推动,同时也能藉由亚马逊Prime Video补充米高梅一直处于空白的流媒体业务。

值得一提的是,《007:无暇赴死》制片人称此次收购并不会影响该片的院线上映计划。在疫情中饱受摧残的院线,倒是能先松上一口气了。

亚马逊的攻坚战

相较米高梅,亚马逊在这场交易中显然获得了更多。

亚马逊早在2008年开始布局流媒体业务,2010年,伴随Amazon Studios的成立,亚马逊向原创内容市场不断发力。其制作的《了不起的麦瑟尔夫人》《伦敦生活》《透明家庭》等剧集在艾美奖斩获多座奖杯,手中原创剧集项目达上百部。

近年来,为巩固市场地位,亚马逊在内容支出方面不断加大投入。2017年,亚马逊以2.5亿美元收购《指环王》IP,拟斥资近5亿美元制作《指环王》系列电视剧。

今年早些时候,亚马逊还宣布与NFL(美国职业橄榄球大联盟)签署了一项为期10年的协议,以平均每年12亿美元的年费取得每个赛季在Prime Video平台15场比赛的转播权,拓宽体育直播业务。

根据亚马逊2020年年报,亚马逊2020年在流媒体和音乐服务上的支出达到110亿美元,较2019年的78亿美元有大幅度提升。

相比之下,原创电影赛道则成了亚马逊的明显短板。其2017年出品的电影《海边的曼切斯特》虽帮助亚马逊成为了首个获得奥斯卡最佳影片提名的互联网公司,此后却鲜有爆款出世,被同为互联网出身的Netflix远远甩下。

此番收购米高梅,在丰富影视内容版图的同时,其电影原创能力也将得到显著提升。当然,米高梅作为美国电影艺术与科学学院和奥斯卡金像奖的最早发起者,亚马逊将其纳入麾下无异于提前收获了一张入场券。

而另一边,亚马逊收购米高梅也有望巩固其流媒体赛道的市场地位。受去年疫情影响,北美流媒体赛道竞争加剧。来自传统制片厂的Disney+、HBO MAX、Peacock、Paramount+等流媒体平台先后下场收割,资本强大的Apple TV+也在迅速崛起,这令原创能力不足的亚马逊压力倍增。

根据彭博发布数据,目前流媒体赛道的前三名分别为Netflix、亚马逊Prime、Disney+,其订阅用户数分别达到2.08亿、2亿、和1.3亿。面对手握大量原创爆款的Netflix和华丽转身的Disney+,亚马逊不进则退,米高梅正是绝佳的助力。

好莱坞步入新时代

米高梅是首个投身互联网公司的“八大制片厂”成员,该并购标志着好莱坞片厂新一轮并购潮的开启,而它的卖身也成了一个新时代的缩影。

伴随传媒集团的没落,其主导地位逐渐被互联网公司所取代。在收购主体转变的大环境下,好莱坞传统制片厂也必须顺应历史做出改变。积极转型拓宽流媒体业务的迪士尼、华纳、环球,亦或是选择被互联网公司收购或保持密切合作的米高梅、索尼、狮门,最终都与Netflix、Apple TV+等纯血流媒体平台站到了同一条起跑线上。

而接下来,相信这样的并购不会是唯一。

不过,比起畅想未来,眼下亚马逊显然更需要先度过反垄断审查这一道坎。此前AT&T对时代华纳的收购案耗费了近三年时间才完成,前阵子华纳传媒和Discovery的合并也暂未获得监管机构的批准,恐将遭遇反垄断审查。在电商、物流、流媒体等多个领域均有布局的亚马逊,显然压力重重。

收购米高梅消息传出后,美国两党议员先后发声表示反对,几日前才被提起反垄断诉讼的亚马逊,或将再度接受司法部调查。

但毫无疑问,无论这笔收购案是否能够顺利推进,好莱坞市场格局已变的事实已经难以转变。未来,传统制片厂自建流媒体平台与互联网公司的流媒体平台将同台竞技,好莱坞的主战场已然改变。

在流媒体+的大环境下,传统院线成了这场混战中的唯一输家。

受疫情影响,去年3月开始北美院线排名前三的AMC、Regal和喜满客已经先后关停了大部分影院,以应对疫情期间的票房骤降。到去年10月,几度关停的Regal宣布将旗下的536家影院全部关停。

根据公开数据,2020年北美票房收入仅22亿美元,较前一年同期下降80%,创有史以来最大跌幅。

而面对一个个制片厂的背弃逃离,院线亦从最初的公开抵制转变为和解让步,不断缩短窗口期。大制片厂与纯血流媒体平台在新赛道厮杀洗牌,只剩院线在原地苦苦支撑。

百年游戏规则,在这场疫情中被彻底改写。或许在不久的将来,院线也会成为新一轮并购潮中的一员。

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